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アイスランドで見れる動物・野生動物をまとめて紹介

アイスランドで見れる動物・野生動物をまとめて紹介

こんにちは。
アイスベルを運営しているYamada(@icevel3)です。

アイスランドには、家畜やアイスランド近海に生息する動物や野鳥などの野生動物が生息しています。

アイスランドは一部、北極圏に位置しながらも、メキシコ湾から流れてくる暖流の影響で、冬の季節は近隣の国と比べるとそれほど寒くありません。

しかし、アイスランドは火山島や高緯度の位置にいることから、固有の野生動物は少なかったとされています。

今回は、アイスランドで見る事ができる家畜の動物や野生動物をご紹介します。

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アイスランドの主な家畜

アイスランドを旅行していると、あちこちで動物を見る事がありますが、ほとんどが家畜です。

アイスランドの主な家畜は、

などがいます。

アイスランドに人間が入植してきたのは9世紀頃で、ノルウェーのヴァイキングという諸説があります。

ヴァイキングが入植してきた時、多くの家畜がアイスランドに連れてきたとされています。

昔から農業よりも酪農を中心に生活してきたアイスランド人にとって、家畜は生活に欠かせない存在です。

アイスランドの人口よりも多い「羊」

アイスランディックシープが草を食べている所

アイスランドの羊は「アイスランディックシープ(Icelandic Sheep)」という品種がいます。

アイスランディックシープの原種は、9世紀にノルウェーからアイスランドに入植してきた時に、ヴァイキングが連れてきたノルウェジャン・スパエルという種類です。

アイスランドに生息している羊の数は、アイスランドの人口の2倍以上の80万頭です。

アイスランドの羊は、上質な毛(ウール)なことから、毛を使った手袋やセーターなどの製品がお土産として人気です。

また、ラム肉も美味しく日本でもアイスランド産のラム肉を食べるお店があります。

1,000年以上他の種類と交配されてこなかった「馬」

アイスランド・ホース

アイスランドの馬「アイスランド・ホース(Icelandic Horse)」は、足が短く背が低いのが特徴です。

性格は、温厚でフレンドリーなので、アイスランド人からも愛されている動物です。

そんなアイスランドの馬ですが、馬に触れ合う事ができるツアーや乗馬ができるツアーもあり、広大な大地で大自然を感じとる事ができるでしょう。

yamada
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「ゴールデンサークル」というツアーに参加したとき、馬のエサやりを体験する機会がありました。

とても人懐っこかったです!

アイスランド原産の「犬」

アイスランド・シープドッグ

アイスランドの犬には「アイスランド・シープドッグ(Icelandic sheepdog)」というアイスランド原産の牧羊犬がいます。

アイスランド・シープドッグは、スピッツタイプ(口吻が尖っていて耳が立っている犬のこと)で、大きさは中型犬のサイズ(体高が42〜46cm)ぐらいで、寒さに強い特徴を持っています。

アイスランドでは、冬にハスキー犬と犬ぞりを体験できるツアーがあり、アイスランドの自然をより体験できるでしょう。

アイスランド人の国民食であるスキールに欠かせない「牛」

アイスランドの牛

アイスランドの牛は、ヴァイキングがアイスランドに入植してきた時に一緒にやってきました。

スキムミルクの原料である牛乳から作られるスキール(Skyr)は、ヨーロッパで人気のヨーグルトで、アイスランド人の国民食です。

yamada
yamada

スキールは厳密に言うと、チーズの一種です。

私は、アイスランドに訪れたときにスキールを食べましたが、ヨーグルトよりもマイルドな味わいでした。

牛乳で作られるスキールの栄養価について詳しくは、別記事に書きました。

アイスランドの人気のペットは「猫」

アイスランドの首都「レイキャビク」市内で人気のペットなのは「猫」です。

アイスランドには、固有の猫はいませんがレイキャビク市内には猫を飼っている家が数多く、通りを歩くと猫が歩き回っています。

2018年には、レイキャビク市内に「Kattakaffihúsið」日本語で「猫カフェ」がアイスランドで初めてオープンしました。

春や夏にレイキャビクに観光に訪れた時には、路地や家の庭先にいる猫を探しながら観光するのもいいかもしれません。

陸にいる野生動物

アイスランドに生息している野生動物には、

  • キツネ
  • トナカイ
  • 水鳥

などがいます。

アイスランドに唯一生息していた「キツネ」

ホッキョクギツネ

キツネは、874年にヴァイキングがノルウェーからアイスランドに入植してきた時に唯一、陸にいた哺乳類生物です。

キツネの種類は「ホッキョクギツネ(Arctic Fox)」で、冬になると周りの雪と見分けがつかなくなるほど、モフモフした白い姿になります。

一方、夏の間は岩にまぎれるために、灰色や褐色の毛色に変化します。

家畜だったが野生化した「トナカイ」

トナカイ

トナカイは元々、家畜として18世紀にノルウェーからアイスランドに持ち運ばれました。

しかし、脱走や人が放したりなどで現在では、一部野生化しているトナカイがいます。

アイスランドで野生のトナカイが住むのは、手付かずの自然が残る東部地方のみです。

トナカイの群れに出会うツアーもあります。

「カモ・アヒル・白鳥」などの水鳥

チョルトニン湖にいる水鳥

アイスランドの首都であるレイキャビクの街の中心地に「チョルトニン湖」があります。

チョルトニン湖には、カモ・アヒル・白鳥などの「水鳥」が多く集まるので、エサをあげる事ができるレイキャビク市民に愛される湖です。

海にいる野生動物

アイスランドの海で見られる野生の鳥類には、

  • パフィン
  • アジサシ

また、アイスランドの近海では、

  • クジラ
  • アザラシ
  • タラ(鱈)

などを見る事ができます。

容姿が特徴的な「パフィン」

パフィン(ニシツメドリ)

パフィン(ニシツメドリ)は、北極周辺に生息している鳥で、その見た目から「海のピエロ」とも呼ばれます。

世界中に生息しているパフィンの約半数は、アイスランドで繁殖したもので、アイスランドの人たちに愛されている鳥です。

アイスランドに繁殖のためにやって来るパフィンを観るには、6月〜9月の間で、それ以外は海の上で暮らしています。

パフィンを観察できるツアーがあり、旅行者に人気のツアーです。

カモメ科に分類される「アジサシ」

キョクアジサシが飛行している姿

キョクアジサシは、北極と南極の間の約1,800キロを1年の内に行き来することから「世界で最も長い距離を移動する小型の渡り鳥」と呼ばれています。

キョクアジサシは、夏のアイスランドやグリーンランドなど北極圏にやってきて繁殖を行い、冬になると越冬のために南極圏に移動をします。

遭遇率99%の「クジラ」

アイスランド近海のクジラがジャンプしている姿

クジラのホエールウォッチングは、アイスランドの大きな観光資源の一つです。

アイスランドの近海には、エサとなる魚が豊富なことから20種類以上のクジラが生息しています。

夏になるとエサを求めて、アイスランドの近海にやって来るのでクジラを高確率で観察する事ができます。

また、アイスランドは日本と同じく捕鯨の国で、アイスランドで獲れたクジラの肉は、日本に輸出されています。

アイスランドの大自然でのんびり過ごす「アザラシ」

陸上で休憩しているアザラシ

アザラシは、ヴァイキングが入植する前からアイスランドに生息していて、自然が豊かなアイスランドでのびのび過ごしていました。

ヴァイキングが入植してきてから、アザラシは食用や衣服、燃料など様々な資源として生活に必要不可欠になりました。

アイスランドの海岸付近に生息しているアザラシは「ハイイロアザラシ」と「ゼニガタアザラシ」の2種類です。

アイスランドの東部にある、ヴァトナヨークトル氷河の最南端にある「ヨークルスアゥルロゥン氷河湖」は、ボートツアーで有名ですが、他にもアザラシが湖面から顔を出している事があります。

yamada
yamada

私が「ヴァトナヨークトル氷河の洞窟ツアー」に参加した時、ヨークルスアゥルロゥン氷河湖に寄りましたが、その時にアザラシが湖面から顔を出していました(一瞬すぎて写真を撮れませんでした・・)。

アザラシをみれる可能性があるヨークルスアゥルロゥン氷河湖について詳しくは、別記事に書きました。

アイスランド近海で獲れる「タラ(鱈)」

干したタラ

島国のアイスランドは漁業が盛んで、タラ(鱈)やサーモン、ロブスターなど海産物が多く獲れます。

中でも、タラを乾燥させた「干したタラ」は、アイスランド人がスナック感覚で食べているおつまみです。

また、干しタラはお酒にもよく合いスーパーにも販売しているので、お土産として買っていく観光客も多いです。

また、アイスランドのタラと言えば過去に「タラ戦争」というイギリスと漁業権で争った歴史があります。

【さいごに】アイスランドの旅行で動物たちと触れよう!

アイスランドで見る事ができる家畜の動物や野生動物たちをご紹介しました。

アイスランドは近年、観光業に力を入れていて、動物と触れ合うツアーには、

などがあります。

アイスランドに訪れた時には、動物たちと触れ合いをして見てはいかがでしょうか?

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